历史故事:孔距心知罪

李剑

【正见网2006年04月05日】

孟子在齐国时,有一次来到平陆这个地方,对当地的大夫孔距心说:“你手下站岗的士兵,要是一天三次离开岗位,你是否要开除他呢?”

孔距心回答说:“等不到第三次离开岗位,就把他开除了。”

孟子说:“那么你失职的次数也很多了。遇到灾荒之年,你的百姓中老弱病残、冻死饿死在荒山野岭,年轻力壮的人流落四方,这样的人有几千了吧?”

孔距心说:“这不是我能解决的问题。”意思是这是国君才有能力解决的问题。

孟子又问:“如今有一个接受别人的牛羊而替别人牧养的人,他当然得为牛羊寻找草场、准备草料。如果找不到草场,备不好草料,那他是该把牛羊还给人家呢,还是眼睁睁看着牛羊饿死?”

孔距心说:“这么说来,确实是我的过错。”

过了几天,孟子见到齐王,说:“替大王治理地方的官吏,我认识五个。其中能明白自己过错的,只有孔距心一个人。”于是把自己和孔距心的对话复述给齐王。齐王听了,很不好意思的说:“这么说来,是我的过错啊!”

(出自《孟子》)