千年琥珀里首次发现寄生虫化石和红细胞

【正见新闻网2017年04月18日】

科学家近日在多米尼加共和国一块约有2千万年历史的琥珀中发现可能属于哺乳动物的第一批石化红细胞(红细胞可能属于猴子),此外在该琥珀中发现了蜱虫背上有两个小洞,可能当时被该地区猴子抓住,但不久后该蜱虫被树上分泌的树脂粘住,其中它吸入的一些血液从两个小洞中渗出并融入树脂中。多年后树脂转化成琥珀,几乎完美地保留了哺乳动物的红细胞。

唯一已知的寄生虫化石。

据了解,该琥珀中不仅存在蜱虫和血液,而且也是感染血细胞的寄生虫。病原体属于巴倍虫属,其成员今天可能会在人类中引起一种被称为巴贝虫病的疾病,它类似于疟疾,可能是致命的,这些是唯一已知的寄生虫化石。

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