疯狂小行星反向运行 且逃过死亡的命运百万年

【正见新闻网2017年04月02日】

如果你从太阳北极的高处俯视太阳系,你会发现大部分的行星和岩石块和气体都在逆时针旋转。

然而,有少数疯狂的例外强烈反抗这一趋势,包括一颗在最近确认且非常奇怪的小行星,这颗小行星不仅仅是走’错’方向,而且还该死地执意冒着自杀的风险至少有一百万年。

回溯到2015年,虽然这颗直径3公里(1.8英哩)的小行星BZ509(或简称’Bee-Zed’)是在通过和木星通过相同的邻近地区(更别说6千颗小行星)时被发现,但只有在最近,一个天文学家团队证实最初的怀疑,它有所谓的逆行轨道(retrograde orbit)。

这些天文学家必须随着时间来收集足够的小行星快照,以决定它的轨道路径,而古怪的轨道路径让他们再次详细察看。

西安大略大学(Western University),阿萨巴斯大学(Athabaska University),大双筒望远镜天文台(Large Binocular Telescope Observatory)

由于产生太阳及其家族行星的旋转灰尘与岩石的起始条件,太阳系的大部分物质会跟着母恒星的旋转,在’顺行(prograde)’轨道上移动。

有时候的巧遇,会使一颗天体快速旋转或是撞到一颗天体,造成它离开路径并被迫使向另一个方向飞行,但这是非常罕见的。事实上,估计在小行星带中,大小超过1公里(0.6英里)的1百万颗到2百万颗砾石当中,有82颗被发现是逆向飞行。

从太阳系外围掉进来的彗星也偶尔被辨别出有这样疯狂的轨道,包括以Edmund Halley命名的著名彗星,哈雷彗星。

因此,这颗小冠军Bee-Zed,它的组成目前是未知的,而且本身可能是一颗发狂的彗星,在轨道的反抗并不完全是孤独的。然而,它的全然命运是不寻常的。

除了逆行之外,它还和木星是所谓的共轨(co-orbital),共轨是指有一个轨道,带领着它足够接近一颗庞大的星球(在此是指木星),来回应重力的巨大拉力。

如果它掉进顺行的共轨结构,Bee-Zed可能是6千颗或已知的’特洛伊(trojan)’小行星之一,像是一群岩石小追星族,占据着木星的轨道。

西安大略大学(Western University),阿萨巴斯大学(Athabaska University),大双筒望远镜天文台(Large Binocular Telescope Observatory)

然而在这里,我们有一颗微小的岩石,在摆荡接近木星两次的轨道上不被吞噬,在它的路径上避开与几千颗小行星发生碰撞,而似乎这样做已经至少有一百万年。

根据这些研究人员表示,这一切都归因于推拉的平衡。当这颗小行星通过木星轨道的内侧时,它被拉向木星,刚好足够来通过接下来的轨道外侧。哦,这也有点幸运,如同它滑过其他小行星之间的宽阔空间。

讽刺的是,如果不是木星的重力,有可能这颗可怜的小BZ509现在已经丧命了。在它多次通过木星当中的一次,意外地摇晃行进到木星里。

但是,Bee-Zed的命运看起来相当亮丽,就像这些天文学家所认为的,这个蛇行般的轨道是足够稳定来让它有可能持续另一个一百万年,除非它的运气用完了,或是碰巧和其中一颗特洛伊小行星碰头(碰撞)。

研究人员之一、来自加拿大西安大略大学的Paul Wiegert告诉在Space.com的Hanneke Weitering:“这并非所期待的一个相当长期存在的情况,但这项研究显示,Bee-Zed已经安全地绕了至少有数万’圈’,藉由每次通过时的迂回进出木星轨道路径,来避开木星。”

Wiegert在下面的影片中,更详细地解释这种不寻常的“宇宙较量游戏(cosmic game of chicken)”。

Bee-Zed还没有放弃所有的秘密,所以还有很多事要做,来确定它是否只是一个随机的异常,或者是否它代表有关我们太阳系的新事物。

如同Wiegert在影片中所说:“侦探工作才刚开始。”

这项研究发表在自然(Nature)期刊。

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