中国历史正述-夏之十六:后稷和契

【正见新闻网2017年03月29日】
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神传文化之中国历史研究组

夏朝:大禹时代之十五

播种百谷的后稷

大禹治水之时,一边是伯益教人垦荒凿井,另一边,大禹的另一功臣后稷教导众民如何耕种,并分送粮食给饥寒交迫的众民。在发生饥荒的地方,他送去救命的食物,又从丰足有余的地方把稻粟运向四方。《史记》上这样记载:大禹〝命后稷予众庶难得之食。食少,调有余相给,以均诸侯〞。在洪荒的上古时代,农官后稷及时把救命的粮食运送到饥荒的地方,在物资匮乏又灾难频仍的洪水时代,给众民带来了福泽。

稷又叫弃,姬姓,是传说中周朝的始祖。稷的母亲姜嫄是帝喾高辛氏的正妃。帝喾的次妃是简狄,也就是吞下玄鸟生的蛋而生出商朝始祖契的那位简狄。也就是说,商朝和周朝的始祖都分别出自于帝喾。

关于后稷在稼穑方面的天赋异禀来自何方,在西汉刘向的《列女传》中有详细的记载。

〝姜嫄的性格清静而专一,好稼穑。弃长大之后,她教他种植桑麻。弃聪明而仁厚,把母亲教自己的事吸收并引申运用,这才使得他得到了‘稷’这个名字。尧命弃做稷官管农事,封他于邰,号后稷。等到尧驾崩,舜帝即位,对他说:‘弃!黎民为饥饿所阻,你来做农官,依照时令播种百谷。’〞

就这样,后稷在尧舜时代做农官。稷善于种植各种粮食作物,相传他教众民耕种,耕种小米和麦。稷的后代世世代代做农官,到周文王、武王时成为天子。后世的君子都赞美他的母亲姜嫄贞静而有化育之德。〝姜嫄光明盛大,她的美德贞坚不变,以上帝为依归。〞

后稷的后裔缔造的周朝和夏之间有千丝万缕的关系,在下面这一段中能看到端倪。

〝从前我们的先王世代担任农官,为虞夏尽心尽力。夏朝衰頽,废了农官不顾农事,我们的先王不窋只得到戎狄附近定居。商王帝辛为众民所弃绝,百姓受不了他的残暴统治,转而拥戴武王,武王于是出兵牧野。可见先王不是尚武,而是体贴百姓的忧患,为他们除去祸害。〞

夏商周三代在文化礼法和制度上一脉相承,即或是周朝以后的百世,其根源都可以一直追溯到这三代,更远可以一直追溯到华夏的第一个王朝夏朝。孔子曾经説过:〝殷因于夏礼,所损益,可知也;周因于殷礼,所损益,可知也;其或继周者,虽百世可知也。〞 也就是説,华夏文明的基石在夏朝早已奠定。即使在百世之后,这基石的轮廓梗概依然清晰可见。

看守火种的契

当年随大禹治水的贤臣中还有一位契,是帝喾的妃子简狄吞下鸟蛋而生下的嫡子。〝殷契,母曰简狄,有娀氏之女,为帝喾次妃。三人行浴,见玄鸟堕其卵,简狄取吞之,因孕生契。〞 这位帝喾之子天赋异禀,他的生平和伯益一样多彩多姿。

舜帝即位后,命后稷为农官,契为司徒,皋陶为士,大禹为司空。有了农官之后,还需要掌理人伦的司徒来教导众民人伦。〝后稷教人民各种农事,种植五谷。但是人若只是吃得饱、穿得暖、能安居而缺乏教育,便同禽兽差不多。〞

于是舜帝命令契担任教化众民的司徒,教给百姓父义、母慈、兄友、弟恭、子孝这五种伦常。舜帝对契说:〝契,百姓不亲,五品不逊。汝作司徒,敬敷五教,在宽。〞 这样,契肩负起了化育百姓的责任。〝契为司徒,让众民知道孝弟尊有德。〞

大禹治水时,舜帝命令契随同大禹治水。契追随大禹治水成功后被封在商丘,在今天的陕西一带。

和上古时代的贤人一样,契的才能是多方面的。可以説,这位古代的〝教育部长〞有着独特的禀赋。史书中记载契还做过火正,也叫阏伯,也就是火官,掌管祭祀火星, 〝陶唐氏之火正契居商丘,祀大火,而火纪时焉。〞契住在商丘祭祀大火,这里的大火是指火星:〝祀大火者,阏伯祀此大火之星,居商丘,而祀火星也。〞〝火纪时〞就是以火星的运行来定季节,也就是说定下了以火纪时的历法。

古时的火官在祭祀大火星之外,还需观察大火星以预知灾祥,以及判断春分秋分,授民以时。三月末时,大火星出现,阏伯就号令百姓放火烧荒;九月鹑火(柳星)出现,黄昏大火星不见时,阏伯就号令百姓在家生火,不得在外放火。

另外,围绕着阏伯还有一些古迹和民间传説。在河南商丘古城西南的阏伯台是一处观星台遗址,亦称火神台、火星台,距今4500多年。契去世后被尊为火神,人们在契生前观察火星的高地上埋葬之,这就是阏伯台或火星台。数千年来,祭祀火神的古庙会庄严隆重,展现了火神在民间信仰中历久不衰的威望。

作为火正,契也可説是上古的天象家,他观察大火星,发明了以火纪时的历法,并造观星台。契的后裔商汤后来建立了商朝,契是夏商周三代的第二代——商朝的始祖。正是上古的火官契建立了重视天象占卜的商朝。

教导众民播种耕种的后稷、守护火种观察火星的契,以及懂得鸟语、教民造井的伯益──这三位天赋异禀的上古贤臣,跟随着帝禹,在洪水退去的中华大地上开创了新的辉煌。#

参考文献:
1. 《史记》
2. 汉‧刘向《列女传》
3. 《毛诗正义》
4. 《国语》
5. 《论语》
6. 《尚书正义》
7. 《荀子》
8. 《春秋左传正义》
9. 《商丘县志》
10. 《汉书》

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