NASA发现新太阳系 含7颗地球大小行星

【正见新闻网2017年02月22日】

美国国家航空航天局(NASA)22日(周三)表示,至今已发现7颗与地球尺寸类似的行星,环绕附近同一颗矮恒星运行,这些行星可能存在液态水,适合人类生存。这一惊人发现在人类史上还是首次,令科学家燃起希望,认为可能会比预期快地在太阳系外找到外星生命。

22日,NASA和比利时研究团队在NASA总部召开记者会,宣布在距地球40光年外,发现7颗如地球般大小的行星,环绕着一颗名为“TRAPPIST-1”的矮恒星。

这7颗行星位于水瓶座,是在TRAPPIST-1附近的紧密结构中发现的,半径约为地球的0.8至1.1倍,质量约为地球的0.4至1.4倍。

领导这项研究的比利时列日(Liege)大学天文学家吉隆(Michael Gillon)说,这还是首次发现这么多类地行星绕行着同一颗恒星。

Trappist-1比木星稍大,表面温度极低,亮度仅为太阳的1/2000。由于Trappist-1又小又冷,让围绕它的7颗行星非常温暖,意味着这些行星上可能存在液态水,甚至是生命。研究人员认为,这可能是太阳系以外,最适合人类居住的地方,并指出在太阳系以外发现宜居行星是十分罕见的。

他们认为,7颗行星中,有一颗名为“Trappist-1f”的行星最有可能存在生命,虽然其气温略低于地球,但如果有合适的大气层及足够的温室气体,就可能适合人类居住。

这项重大发现令天文学家十分雀跃,令他们觉得有希望能比预期的快在太阳系外找到生物。

瑞士伯尔尼大学教授德莫里(Brice-Olivier Demory)相信,这7颗行星是目前科学家寻找外星生物的首选。而吉隆则认为,矮恒星Trappist-1周围或有更多行星。

对这些行星的质量估算也显示,它们表面多岩石,不像木星那样多属气态,其中的3颗行星位于Trappist-1的可居住区,从表面看甚至可能有海洋。这3颗行星分别被称为TRAPPIST-1e、TRAPPIST-1f和TRAPPIST-1g。

这个发现,当天也同步发表在《自然》杂志上。

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